Etapas de la retinopatía diabética: signos y síntomas

La retinopatía en personas con diabetes consta de 4 etapas que se diferencian en base a la afectación de las estructuras oculares. En general, durante las fases no proliferativas, los vasos sanguíneos se debilitan: pueden abultarse o incluso filtrar líquido hacia la retina. A medida que avanza la enfermedad, en la fase proliferativa se generan nuevos vasos sanguíneos anormales y aparecen los problemas de visión.

Retinopatía no proliferativa leve: Es la etapa más temprana en la que aparecen microaneurismas (zonas inflamadas de los vasos sanguíneos que parecen ampollas).

Retinopatía no proliferativa moderada: En esta etapa algunos vasos sanguíneos se estrechan impidiendo que la sangre fluya con normalidad.

Retinopatía no proliferativa grave: Gran parte de los vasos sanguíneos oculares están obstruidos y la retina deja de recibir sangre. Por ello, durante esta etapa se empiezan a crear nuevos vasos sanguíneos pequeños y frágiles.

Retinopatía proliferativa: Es la etapa más avanzada de la enfermedad. Además de seguir generándose vasos sanguíneos, estos vasos anormales de mayor fragilidad se rompen dando lugar a hemorragias dentro del ojo que producen pérdida de visión grave e incluso ceguera.

En las fases iniciales de la retinopatía diabética es posible que no se perciban síntomas ni problemas o que las alteraciones de la visión sean leves, pero a la larga puede producir una pérdida grave de visión. A medida que avanza la enfermedad, las personas que la sufren pueden sentir:

  • Visión borrosa
  • Visión doble
  • Pérdida de contraste
  • Aparición de puntos o hebras flotantes en la parte delantera del ojo

Es importante tener en cuenta que es posible detectar la retinopatía diabética en una revisión ocular, aunque no haya síntomas. Por ello, las personas con diabetes deben acudir periódicamente a la consulta de su oftalmólogo a pesar de que no noten síntomas.

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Bibliografía:

International Diabetes Federation (IDF). Diabetes y salud ocular. Último acceso en: julio de 2020. Disponible aquí.

National Eye Institute (NEI). La retinopatía diabética. Último acceso en: julio de 2020. Disponible aquí.